Сатаплия - Гелати

Кутаи́си — город в западной Грузии. Расположен по обоим берегам реки Риони на высоте 125—300 м над уровнем моря. Население 186,0 тыс. чел. (2002)  [источник не указан 66 дней].  Аэропорт Копитнари расположен в 14 км от города.

Первые упоминания в истории относятся к VI—III вв. до н. э. С 806 — столица Абхазского царства. До освобождения Тбилиси (1122 год) от турок-сельджуков был резиденцией грузинских царей. С XV века центр Имеретинского царства. В 1760-х был захвачен турками и освобождён русскими и имеретинскими войсками в 1770 году. В 1810 году присоединён к Российской империи, с 1811 по 1840 был центром Имеретинской области. С 1846 года центр Кутаисской губернии.

Город Кутаиси — бывшая столица Колхидского царства. Это земля древнейшей культуры и богатейшей истории. В древнегреческих мифах отмечались не только богатства колхидских царей, но и ни с чем не сравнимая природа Колхиды.

Горы Сатаплия открывается сказочный вид на город Кутаиси и на всю долину реки Риони, вплоть до Аджаро-Имеретинского хребта.

Трудно поверить, что десятки миллионов лет тому назад наша планета была царством динозавров. На всех континентах обнаружены их окаменелые кости и кладки яиц. Ученым удалось восстановить примерный облик этих удивительных животных. Поражает их разнообразие: хищные и травоядные, земноводные и парящие в небе, огромные, как корабли, и миниатюрные, словно белка. Лишь необычное стечение природных условий сохранило у пещеры «Сатаплия» их следы. Подобных уникальных находок на Земле — считанные единицы. Более двухсот следов крупных динозавров хранят известняковые плиты. Не верится, что даже не тысячи, а миллионы лет назад трехпалые лапы этих гигантов отпечатались здесь, в прибрежном иле древнего моря.

Интересен процесс образования сталактитов и сталагмитов. Стоит немного измениться температуре или содержанию углекислого газа под землей, как из воды начинают выделяться и оседать на сводах, стенах и на полу пещеры микроскопические известковые частицы. Оно постепенно увеличивается, принимая причудливые формы, свисающие со свода пещеры. Это сталактиты. Падая под действием силы тяжести, капля воды разбрызгивается, и растворенный в ней кальцит откладывается на больших участках пола пещеры. Так возникают сталагмиты

Почти все, что мы видим в пещере, создано водой. Это она растворила и размыла небольшие трещины в известняке, образовав подземные галереи. Создав себе «мастерскую» природа с присущей ей фантазией занялась «отделочными работами». Они затянулись на десятки тысяч лет, радуя теперь наш взор богатой палитрой красок и разнообразием форм. И здесь главным инструментом стала вода. Просачиваясь вдоль трещин в своде пещеры, она образует целые ряды сталактитов и кальцитовых занавесей.